CRIMSON – Marseille (Les Remixes)

Remix & Cover (United Kingdom / France)

A chance encounter in 1998 began my obsession with French hip-hop, in particular that of Marseille. A classmate had been given a copied CD of Chroniques de Mars by his French exchange. Knowing that I was into rap music, and having no interest himself, he gave me the CD. I was, at this point, aware of MC Solaar and NTM but the wealth of French hip hop hadn’t reached me in England until now. From the moment I pressed play and heard the haunting intro I was hooked. The rich, string-heavy cinematic samples and Asiatic instruments under knocking drums with a gritty Mars accent on top gave, to me at least, this city’s rap a unique sound. The internet was still primitive at this stage so I was only able to learn a limited amount about the scene but each rare trip to France gave me the chance to build up my collection. I chose to specialise in French at A-level, inspired by the quest to understand the lyrics of IAM, Fonky Family and co more than I was by the literature we were made to study.

Now, over 20 years later, still enamoured by that iconic sound which I rarely hear in the rap of today, I present this collection of remixes: a homage to Marseille’s rap scene of the mid-to-late 90s with my own twist.

D’une rencontre fortuite en 1998 est venu mon obsession pour le hip-hop français, en particulier celui de Marseille. Suite à un échange linguistique, un étudiant français avait offert à un condisciple le CD Chroniques de Mars. Comme il n’écoutait pas de rap et savait que c’était mon style de prédilection, il me l’avait alors offert à son tour. A ce moment-là j’avais déjà entendu parler de MC Solaar et NTM, mais l’importance du hip-hop français n’était pas encore arrivée jusqu’à moi en Angleterre…. A partir du moment où j’ai appuyé sur le bouton “démarrer” et ai entendu l’intro obsédante je suis devenu accro. Les samples riches à cordes et cinématiques et des instruments d’Orient sous de la batterie lourde, avec l’accent brut de Marseille au-dessus, ont donné au rap de cette ville un son unique (au moins en ce qui me concerne). A l’époque l’internet débutait, mon accès à ce rap était donc limité. Mes rares voyages en France étaient donc l’occasion pour étoffer ma collection. J’ai décidé de me spécialiser en français au bac; je dois avouer que ce choix était plus dicté par l’envie de comprendre les paroles d’IAM, Fonky Family et autres groupes de rap français que de pouvoir lire des classiques de la littérature.

Aujourd’hui, plus que 20 années plus tard, toujours amoureux de ce son iconique que je n’entends que rarement dans le rap d’aujourd’hui, je présente cette collection de remixes : un hommage à la scène du rap Marseillais du milieu à la fin des années 90 modifié à ma sauce.
crédits
paru le 1 octobre 2021

All tracks and artwork produced by Crimson (2021)
Mastered by Sam Neild